Museum education at two grand museums in Mexico City (CDMX)

Mar 28, 2019
Talita

Museum education at two grand museums in Mexico City (CDMX) (by Elka Weinstein, Toronto, Canadá)

This year, while on vacation in Mexico City or CDMX as its inhabitants now style it, I had the very great pleasure to meet with and talk to two museum educators who run programming at two of the city’s biggest museums – the Museo del Palacio de Bellas Artes (Museum of Fine Arts) and the Museo de Antropologia (Museum of Anthropology).

Museo del Palacio de Bellas Artes

The Museo del Palacio de Bellas Artes is one of the most iconic museums in the city, a veritable “palace” of art containing murals by some of the most famous artists in Mexico’s history – the most famous of course being Diego Rivera’s “Man at the Crossroads”.  Thousands of visitors come to this grand Art Nouveau building every year – the most surprising thing is that many of them are youth between 17 and 25.

The Museo del Palacio de Bellas Artes’ education programs are led by its Department of Mediation and Public Programming. I had the opportunity to speak with Cecilia Reyes and Paola Garcia in Public Programming, and they were happy to explain their mandate and educational programs to me in great detail. The focus of much of the museum’s programming is on the 17 murals in the building, but they also have temporary exhibits which are mounted in the salons of the Palace, and which this past year (2018) have included Kandinsky, Rojo Mexicano, and the art of Chucho Reyes.

Online, each exhibit is featured in a colourful palette of offerings, which includes educational programming offered by the museum, interviews (with the artist or others related to the works), videos, and often a link to a Spotify playlist that you can listen to while touring the exhibit. They also offer virtual tours of particular exhibits on Facebook. Additionally, all contributors to the temporary exhibit are credited in the final section online.

The museum is run by the Secretariat of Culture of Mexico (which oversees the Instituto Nacional de Bellas Artes or INBA) and has a duty to educate the general public, which includes vulnerable groups, so part of their educational programming is directed at older adults, single mothers, and sexually abused youth.  The majority of their docents are volunteer mediators/interpreters from local high schools, since Mexican students must do 480 hours of social service before they graduate.

Programming is integrated throughout the museum’s organizational bureaucracy, which means that when the curatorial department decides upon the next temporary exhibit, the programming department is immediately included in its planning.  This enables the educators to ensure that programming is ready when the exhibit opens and is integrated extremely well with the curatorial point of view.  Included in this programming is a concert, and a presentation of the catalogue of the exhibit on the last Wednesday of every month.  The Secretary of Culture coordinates this program, and it includes every sector of the city.

I was introduced to the personnel at the Museo del Palacio de Bellas Artes (Cecilia Reyes Hernandez, and Paola García González) by a graduate of the Master’s Degree in Museum Sciences, Education and Communication. University of Saragossa (Spain)- Paola Araiza Bolaños.  Paola’s gracious response to my text about the museum follows:

Estimada Elka,

Con mucho gusto recibo tu texto, y me da una enorme emoción saber que el trabajo que vienen realizando Cecilia con su equipo va ser difundido en el Máster en Museos: Educación y Comunicación de la Universidad de Zaragoza, donde yo lo cursé hace unos años.

Son tantos afectos que se conjunta, el orgullo que siento de observar que dos excolaboradoras estén  desarrollando tal programa en uno de los recintos más emblemáticos en el quehacer museológico en México, espacio en cual décadas atrás tuve la oportunidad de laborar y ser parte de proyectos expositivos que son ya un referente en el panorama internacional; y además se suma el que la pluma venga de ti, una querida colega que admira la cultura mexicana y mi país, y el que se publique en el máster que fue tan importante en mi proceso profesional,

Gracias por compartir Ceci y Paola, gracias Elka por dedicar tu texto al programa de mediación del Museo del Palacio de Bellas Artes. Paola

 

Museo Nacional de Antropologia

The National Museum of Anthropology is the largest and most visited museum in Mexico.

The museum is managed by INAH (Instituto Nacional de Antropologia y Historia) which also manages a number of other national and regional museums. The building is located in Chapultepec Park, in the centre of Mexico City, alongside the Museum of Modern Art, the Museo Tamayo, the Castillo Chapultepec, the Cárcamo de Dolores (a water tank and building which also contains murals by the famous painter, Diego Rivera) and a lake where you can rent a rowboat by the hour.

The museum itself is a modern structure designed in 1964, by a group of specialists, including the architect, Pedro Ramirez Vazquez, with the pillared “umbrella’ structure (Image of Mexico) dominating the main courtyard and gardens. There are 21 salons or main exhibit areas, and two temporary exhibit areas, the most impressive of which is the central exhibition hall featuring the Aztec culture and particularly the impressive stone sculptures.

At the National Museum of Anthropology I spoke with Glenda Cabrera, who is also a graduate of the Master en Museos program. Glenda is an educator at the museum, and teaches at the Faculty of Philosophy and Letters at UNAM (Universidad Nacional Autonoma de Mexico).  Glenda wrote the following description of the activities at the museum, where outreach is an important aspect of her work.

Museo Nacional de Antropología (texto escrito por Glenda Cabrera)

El Departamento de Servicios Educativos del Museo Nacional de Antropología data de 1964, en aquella época se pensó en un área educativa que contará con un espacio para la población infantil y adolescente, así empezó un arduo trabajo que transito en el desarrollo de diversas propuestas educativas incluyentes, podemos mencionar que desde el año de 1967 ya se trabajaba con grupos de ciegos, profesores del Sistema Educativo Nacional y niños y jóvenes.

Actualmente el nombre del área cambió a Comunicación Educativa cuya misión es dedicarse a la educación y por supuesto a la puesta en valor del patrimonio arqueológico y etnográfico y de pintura contemporánea que alberga su edificio.

Los programas que se realizan son diversos; visitas mediadas, talleres postvisita, talleres familiares de fin de semana y otro tipo de talleres y visitas que se realizan por temporada, dichas temporadas pueden ser: Día Internacional de la Mujer, Día de la Juventud,  Día de Muertos, temporada decembrina Piñatas y Nacimientos.

Así mismo, el público con el que se trabaja son  adultos mayores, grupos vulnerables, discapacitados, profesores, niños y jóvenes de educación básica  y público en general

Dentro de estas actividades una de las propuestas interesantes en la que se ha incursionado desde hace 8 años en un Taller de Artes Escénicas que rescata mitos y leyendas del México antiguo y contemporáneo este último visibilizando a los grupos indígenas actuales. En dicho taller se convoca a niños y jóvenes a participar y se les proporciona las herramientas necesarias tanto teatrales como de danza y música para que al final realicen una presentación en alguna de las salas del Museo. El Museo es el escenario donde de nuevo se convoca a los Dioses en esa ritualidad muy propia del pensamiento indígena mesoamericano y actual. (Este programa está a mi cargo en colaboración con Laura Cervera de la Galería de Historia, Museo del Caracol también egresada del Master.)

Otro programa en el que se está incursionando desde hace un año es el trabajo con títeres con la idea de dar a conocer parte de la historia arqueológica y etnográfica de México. En el espacio del Museo se hacen estás presentaciones y también en el auditorio. Las Noches de Museos con intervenciones teatrales, aquí participan los Guardianes de Leyendas y los Títeres. Han captado un público diferente que acude cada fin de mes al Museo, entrar al espacio de noche ha sido una experiencia que ha impactado al público nocturno.

Mención especial merece el trabajo con los luchadores de la Arena México a quienes se les dio una capacitación especializada en los contenidos del Museo con la finalidad de que ellos trabajaran conceptos de religiosidad mesoamericana es su lugar de trabajo. Experiencia que fue muy significativa.

El proyecto el Museo visita tu escuela, es una propuesta pedagógica que está encaminada a visitar escuelas que por la zona de ubicación en la ciudad de México sufren altos índices de violencia extremo. El programa incluye sesiones de capacitación con el profesorado y visita a la escuela con un programa que incluye: Teatro con los Guardianes de Leyenda, Teatro de Títeres con la presencia de Alfonso Caso y un taller relacionado con el contenido del Museo. Se trabaja con educación básica, grupos vulnerables y también con pueblos originarios y comunidades aledañas a la ciudad de México.

Consideramos que hay muchas cosas por hacer en el área educativa pero el trabajo de vinculación ha sido prioritario, pues significa llevar al museo a todos aquellos que por cuestiones económicas o de violencia no pueden acceder al él.

Personal con el que cuenta el Departamento. Conforme ha pasado el tiempo, la profesionalización de los educadores de museos ha sido permanente de tal forma, que en el área educativa del MNA hay antropólogos, arqueólogos, pedagogos, trabajadores sociales, historiadores, comunicólogos y etnólogos, todos dedicados a la educación patrimonial.Los educadores de museos somos 9 (2 hombres y 7 mujeres). Su horario de atención es de 9:00 a 19:00.

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